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苹果已向上百名高管演示MR头盔 未来前景遭质疑

admin

8月 4, 2023

3月27日消息,据外媒援引知情人士透露,苹果公司上周在其加州库比蒂诺苹果园的史蒂夫·乔布斯剧院中,举行了盛大的内部活动,向大约100名高管演示了该公司多年来最重要的新产品——混合现实(MR)头盔。不过,许多苹果员工仍对这款设备的实用性和未经证实的市场表示担忧。

苹果MR头盔即将公开亮相?

这次演示表明,这款头盔计划于6月份公开亮相之前实现了一个关键里程碑。对于苹果MR团队来说,这是一次难得的机会,可以让公司主要高管团结在可能成为iPhone、iPad、Mac和AppleWatch之后下一个主要平台的周围。

值得注意的是,这已经不是技术开发团队(TDG)首次向苹果高管展示其MR头盔原型。自2018年以来,该团队每年都会谨慎地向公司高层决策者展示这款产品的进展。

但最近的演示却与以往有些不同。早些时候的演示活动都很低调,旨在展示技术进展,并确保获得继续推动该项目所需的人力与资源。最新演示在苹果最大的展示场所史蒂夫·乔布斯剧院举行,这表明公开揭幕即将到来。

虽然这些演示给人留下了深刻印象、令人兴奋不已,但许多高管都清楚地看到了苹果进军这一新市场所面临的挑战。

混合现实技术融合了增强现实(AR)和虚拟现实(VR)技术,仍然是个较新的领域,比苹果早先建立“新滩头阵地”的尝试风险大得多。在Mac、iPod、iPhone、Apple Watch和iPad上,苹果实质上是在创造人们已经熟悉产品的更好版本。而对于MR头盔,苹果将不得不向消费者解释他们为什么想要拥有这样的产品。

此外,苹果MR头盔的起价约为3000美元,没有明显的杀手级应用,需要每隔几个小时更换一次外部电池,并且使用了许多测试人员认为不舒服的设计。这款设备推出时也可能只有有限的媒体内容可用。

遵循Apple Watch的成功轨迹?

有鉴于此,苹果高管们在公司内部接受了更务实的态度。他们认为,这款产品可能不会在刚刚推出时就大受欢迎,但它可能会走与Apple Watch类似的轨迹。

苹果推广Apple Watch的过程相当缓慢,推出时可用的应用程序也很少,界面杂乱,处理器运行缓慢,且用途不明。但随着时间的推移,苹果改进了第三方应用功能,简化了操作系统,并增加了更快的处理器。此外,这款产品终于找对了自己的定位:它可以充当健身跟踪器、健康伴侣,也是处理通知的更简单方式。这引起了消费者的共鸣。在短短八年时间里,Apple Watch从苹果的小众业务变成了其战略核心之一。

对于其MR头盔来说,最理想的情况就是出现类似的结果。就销量而言,该公司现有产品相比,首个版本的MR头盔销量将不值一提。苹果仍有可能在几个月内成为MR领域的市场领先者,但这只是表明当前市场极度疲软。

苹果高管预计,随着后续型号的头盔不断推出,消费者的兴趣也将会随之增强。此外,苹果正在准备推出售价仅相当于首版一半的MR设备,以及性能要好得多的第二代产品。这些产品应该会在初代MR头盔上市两年后推出。这款设备可能走上与Apple Watch类似的道路,包括推出多款高端和低端机型,支持GPS和LTE无线服务等功能。

苹果认为,其MR头盔在上市第一年有望售出约100万台,很可能被称为Reality Pro或Reality One。按3000美元计算,这意味着收入约为30亿美元。但是鉴于设备中所用组件相当昂贵,而且苹果目前还不会追求高利润率,因此其销售初期几乎不会有利润。

不过,很难将MR头盔直接与Apple Watch进行比较,因为后者属于苹果的可穿戴设备、家庭和配件部门,该部门还囊括有AirPods、Apple TV以及其他设备。但苹果可穿戴设备部门的规模已经从Apple Watch首次亮相时的约100亿美元,增长到最近的412亿美元。

未来前景受到质疑?

苹果已经在这个项目花费近八年时间并投入数十亿美元资金,它能在这款MR头盔上取得与Apple Watch同样的成功吗?对此,许多苹果员工表示怀疑。

在苹果内部,这种分歧日益明显。而从iPod到Apple Watch,苹果员工始终在以追求“登月任务”的态度全身心开发新产品。据三位知情人士透露,许多员工因为怀疑该项目的潜力而退出,还有些人则因为这个项目在某些方面缺乏进展而被解雇,包括将语音助手Siri集成失败。

据悉,就连苹果公司的部分高管层也对这款产品的前景表示怀疑。该项目是在苹果设计团队多人离职导致士气低落之际推出的,其中包括苹果首席设计官乔尼·艾维(Jony Ive),他于2019年离开苹果,去年不再为该公司提供咨询服务。

苹果MR头盔被认为是AR和VR领域的领头羊。十多年来,科技巨头们始终在大肆宣传,称其为智能手机之后的下一波计算浪潮。苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)去年曾说:“在不久的将来,你会想:‘如果没有AR技术,我将如何生活’,这就像今天你会想:‘像我这样的人,如果没有互联网,我该如何生活?’”

但是,从谷歌眼镜到Magic Leap,从微软的HoloLens到Meta的Quest Pro,实现AR的道路上充满了失败、错误的开始和失望。苹果被认为是潜在的救世主,因为它成功地将新的硬件和软件结合起来,创造出性的设备。尽管如此,其面临的挑战仍然令人生畏。

Facebook母公司Meta已投入数十亿美元试图建立VR业务,但结果并不尽如人意。自2020年以来,该公司已售出约2000万套售价400美元的Quest 2头盔,最近由于销售低迷,该公司还将高端设备Quest Pro的价格从1500美元下调至1000美元。相比之下,苹果每年销售超过2亿部iPhone,平均售价超过800美元。

由于对苹果项目潜力的不确定性,许多参与该项目的人猜测,苹果可能会推迟发布,尤其是在经济不稳定的情况下。该公司过去曾推迟发布其他新产品,包括硬币大小的位置跟踪设备AirTags。但据知情人士透露,目前,苹果头盔的生产正在进行中,并计划于6月发布。

市场研究公司Counterpoint Research预计,苹果头盔第一年的出货量将不足50万台。相比之下,Apple Watch首次亮相后的预期出货量约为4000万块。市场研究公司NPD Group的数据显示,人们对这款头盔的预期并不高,这也反映出该领域面临的挑战。去年,该领域的销售额下降了12%,至11亿美元。

研究公司Creative Strategies的消费科技分析师卡罗琳娜·米拉内西(Carolina Milanesi)说:“苹果总是很擅长在一个市场已经建立起来的时候进入其中,并改变这个市场。但VR和MR并非如此,它还有很多需要学习的地方。”(小小)

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